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-Stage 1.1-

 

Mineral Basics

 

Extra Credit

    Minerals are the basic building blocks of rocks. Most people only know the famous or the pretty ones and don't realize the importance they have. Like the reason granite is so hard is because of the minerals in it or the reason marble is so soft and easily carved. Since minerals have specific structures they each have unique properties that combined are used to identify them.

 

Definition of a Mineral - A mineral is a naturally occurring, homogeneous inorganic solid substance having a definite chemical composition and characteristic crystalline structure, and hardness (dictionary.com).

 


Mineral Websites

 

Amethyst Galleries                   Windows               Mindat         Minerals.net

   Amethyst Galleries                     The University Corporation of                   The Mineral and

                                                    Atmospheric Research Science                 Location Database 

 


Identifying Minerals

 

Listed are the main defining characters used in identifying minerals

 

1. Color                                    3. Streak                            5.Cleavage                               7.Other (Taste, Acid Reaction, etc.)

2. Hardness                               4. Luster                            6. Specific Gravity                                                                         

 


1. Color

 

Color is the most useless way of identifying minerals, although it is also the principle reason people love them.

 

Often several minerals contain the same color

Fluorite  Amethyst  Sphaerocobaltites  Sugilite

Some Purple Minerals

 

 

Or the same mineral has several different colors

Amethyst  Citrine  Crystal Quartz  Rose Quartz  Smoky Quartz

Quartz

 


2. Hardness

Moh's Hardness Scale

Minerals                                         Tools              

                                                                                                 Softest (Easiest to scratch)

1 - Talc                                                                

 

2 - Gypsum                                                                

                                                                 2.5 - Fingernail

3 - Calcite                                                                

                                                                 3.5 - Copper Penny

4 - Fluorite                                                                

                                                                 4.5 - Steel Nail

5 - Apatite                                                                

                                                                 5.5 - Glass Plate

6 - Orthoclase                                                                

                                                                 6 - Ceramic Tile

7 - Quartz                                                                

 

8 - Topaz                                                                

 

9 - Corundum                                                                

 

10 - Diamond                                                                  

                                                                                                             Hardest (most difficult to scratch)

 


3. Streak

Streak

Streak Test

 

 

Example of the color of a mineral does not effect the streak

Red Hematite     Silver Hematite

Two samples of Hematite, one silver (left) one red (right).

Both will give a characteristic bright red streak.

 

Hematite Streak

        


4. Luster

Metallic

 - Looks like metal.

For Example - if it looks like a gold or silver ring it is probably metallic

        

Gold Metallic                          Silver Metallic

 

Nonmetallic

- Does not look like metal.

- Can be broken into several different categories.

- The most important category is that it is a nonmetal, the subcategories are not usually used.

 

Categories

      Pearly                Glassy (Vitreous)               Dull                       Waxy                          Earthy                            Greasy    

Pearly           Glassy           Dull           Waxy           Earthy            Greasy

 


5. Cleavage

 

     No Cleavage                                           Conchoidal Fracture      

        Breaks into just a random mess                  Shatters similar to glass with curved sharp pieces

Red Hematite                              Shattered Glass

 

Cleavage

     1 direction                                                                  2 directions                   

                                                                sides @ 90°                               sides not @ 90°

1 Direction Cleavage                    2 Directions Cleavage at 90                 2 Directions Cleavage not at 90

           Breaks into thin sheets                Elongated box with broken ends         Crushed box with broken ends

                                                        

3 directions

sides @ 90°                                    sides not @ 90°     

3 Directions Cleavage at 90                    3 Directions Cleavage not at 90

 


6. Specific Gravity

 


7. Other